コクピットの窓開きます!

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空港でときどき旅客機のコクピットの窓が開き、作業員がそこから身を乗り出して窓を拭いている光景を目撃する事があります。コクピットの窓が開くことは意外と知られていません。コクピットにはパイロットが前方および両サイドの視界を確保できるようにウインドシールドと呼ばれる窓が取り付けられています。窓は6枚のものが多いですが、最新の機材では窓が4枚の機材も出てきています。窓の数が減る事により1枚の面積が大きくなり、視界を広角に確保することができるのがメリットです。窓にはもちろんワイパーもウインドウォッシャーもついてます!

出発時刻ってどのタイミング?

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意外と間違ってとらえられているのが、飛行機の出発時刻です。出発時刻とは滑走路を離れて飛び立つ時間ではなく、正しくは停留していた旅客機が動き始める時刻を指します。駐機場で旅客ターミナルと向かい合って止まっている飛行機を出発させるには、滑走路の誘導路までトーイングカーで押していく必要があります。押し出すまでに旅客機に取り付けられていた安全装置を解除し、機体後方に移動を妨げるものが無いかを確認してタイヤの輪留めの取り外しを行います。厳密にいうと、時刻表にかかれている出発時刻はこの輪留めを外す時間のことをいいます。同様に到着時刻も飛行機が空港にランディングした時間ではなく、旅客ターミナルに向かって地上走行し、駐機場に止まった時刻を指します。

次世代の素材!炭素繊維複合材!

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鉄のかたまりの飛行機が飛ぶなんて信じられない!そんな声を良く聞きます。現在、飛行機の機体のメイン材料に使われているのはアルミ合金です。そして最新の新しい機種に採用され始めているのが、軽量で強度が鉄の約8倍という炭素繊維複合素材です。ボーイング787は機体全体の50%が、エアバスA350XWBでは52%が炭素繊維複合素材でできています。この素材はアクリル繊維を約1,000℃という特殊な条件で焼いて作った直径5ミクロンの炭素繊維の糸をたばね、樹脂とともに重ねたものを焼き固めて製造します。ゴルフクラブや釣ざおに利用されています。炭素繊維複合素材のメリットは軽量化だけではなく、腐食の心配がないので、機内の湿度を上げることができる点です。環境だけでなくお肌にも優しいなんて素晴らしいですね!

世界一ヘンな形の飛行機?『エアバス ベルーガ』

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エアバス社のA300-600STスーパー・トランスポーターは世界最大の胴体幅を持つ特別貨物輸送機です。見た目がシロイルカによく似ていることから「ベルーガ」の愛称で知られています。エアバス機のパーツ製造は欧州各地の工場で行われ、完成されたパーツが最終組立の行われる仏トゥールーズと独ハンブルクに空輸されます。この空輸作業を行うのがベルーガです。貨物室内の容積は1400立法メートル、積載量は47トンでエアバス機のパーツ輸送以外にも使われており、日本へは99年にドラクロワの絵画「民衆を導く女神」を輸送する際にパリから成田へ飛来しました。それ以外にも2005年9月、米南部を襲ったハリケーン「カトリーヌ」の被災地に30トン分の救援物資を緊急空輸した他、今年4月にはベルリンで開催されたエジプト展のため古代遺跡を運んでいます。とても可愛らしいルックスですね!

世界に4機しかない!変わった飛行機ドリームリフター!

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中古のボーイング社747-400を改造したのがこの飛行機。仕事はボーイング787の部品を運ぶことです。787の部品は世界各地で生産されており,それを最終組み立て工場があるアメリカのエバレットまで運ぶのがこの飛行機の役割です。主に日本で生産された主翼,中央翼などがこの輸送機で運ばれています。787は準国産機とも呼ばれ,機体の35%の製造を日本企業が担当。ANAがローンチカスタマーとして世界で最初に導入しています。とっても日本との関係が深い機材です。日本では唯一セントレアに飛来します。この機体は世界に4機しかないため、見られたら相当ラッキー。超特大サイズで、目を疑うほどです。是非写真に撮って自慢したいですね!

カップル成立50%!機内でお見合いサービス提供!?

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昨今の婚活ブームがなんと空の上にも!ヴァージン・アメリカ航空の機内サービスが話題になっています。ヴァージンアメリカは、主にアメリカ国内を飛ぶLCCで、エコノミークラスでの食事やアルコールは有料です。全席にタッチパネル式のモニターが付いており、このタッチパネルで機内食やドリンクを注文する仕組みになっており、クレジットカードで決済します。新たなサービスはこのタッチパネル式のモニターを使って、気に入った乗客に食事やカクテル、免税品などを自由にプレゼントできるのです。その後、お互いに気が合えばチャット機能を使って、愛の告白も可能!ちなみに関係者によると、愛が成就する可能性は50%だそうです!喜んでばかりもいられません。降りるまで互いに気まずい思いで過ごす確率も同じですから・・・。

台風で飛行機が欠航!欠航はどんな時になるの?

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夏から秋にかけて、日本では台風が航空機の運航に大きな影響を及ぼします。皆様の周りでも「沖縄に行くのに台風で飛行機が欠航になって(涙)」なんてお話しを、聞いたことがあると思います。台風で問題となるのは、「風向」と「風速」です。滑走路の正面から風が吹いているときは、飛行機は離着陸できますが、同じ強さの風が滑走路の真横から吹くと横風制限に引っかかって飛べなくなります。横風制限はおおむね秒速約12.5mを超えると運航が中止されます。また各航空会社はこの範囲内でそれぞれの制限値を設定するため、A社の飛行機が飛ぶのに、B社の飛行機が飛ばないという事態が起こるのです。次に二次的な影響として全く台風の影響を受けていない路線であっても、機材繰りによる理由で欠航してしまうことがあります。例えば沖縄⇒羽田⇒東北を飛ぶ予定の便が沖縄で台風の影響で足止めされてしまった場合、羽田⇒東北の便が欠航になってしまうという事です。台風が近づいているときはできるだけ早めに空港に行くことを心がけて下さい。「こんなに風が強いから飛行機飛ばないよな~」と勝手に判断して空港に行かないと、代替便の提案も受けられませんし、もし飛行機が飛んだ場合はキャンセル扱いになってしまいます。

飛行機は左側からしか乗りこめない!?

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飛行機に乗り込むのは「左側から」は世界共通のルールです。小さい飛行機では機体前方の1ヵ所のドアから、大きい飛行機では前方のドア2ヵ所を使って搭乗しています。乗客が飛行機の左側から乗り降りするようになったのは、船の世界の慣習が関係しています。船は船尾の右側に舵板が取り付けられていたため、接岸のしやすい左サイドから乗り降りするようになりました。この事以外にも、旅客機には船の世界からきている様々な習慣があります。機体のことを「シップ」、機長のことを「キャプテン」、乗客が乗り込む客室を「キャビン」、客室乗務員を「キャビンクルー」というのも同様です。またパイロットの肩章のラインの数が4本線は機長、3本線は副操縦士というのも、船の世界から引き継いでいる事項です。とっても興味深いですね。

飛行機から出会える?天空に舞う奇跡のオーロラ!

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機内からオーロラが見えるなんて信じられないかもしれませんが、そんな感動的な体験をした方は多数いらっしゃいます。カナダやアラスカの上空を飛ぶ便だけではなく、北欧のフィンランドを拠点とするフィンエアーなどは、世界中の人が「一生にいちどは見てみたい」と夢見るオーロラに、出会えるフライトをアピールしています。オーロラは冬の風物詩というわけではなく、その光は地球の極地を中心に一年中発生しています。オーロラベルトと呼ばれる、オーロラがよくあらわれる有名な都市はカナダのイエローナイフ、アイスランドのレイキャビック、フィンランドのサーリセリカ、ノルウェーのトムロソ等です。これらの都市に行くフライトなら、オーロラとの遭遇もありえるかもしれません!

フライト中の飲酒に注意!

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国際線では機内でワインやビールなどのアルコールを無料で飲むことができます。無料だからといって飲み過ぎはとても危険です。機内の気圧は地上より低くなっているため、脳に対するアルコール効果を増大させる為、地上よりも非常に酔いが回りやすくなります。機内では地上の1.5倍の量を飲んでいると思って、いつもより飲む量をセーブしましょう。飲み過ぎは脱水症状をも起こしやすく、エコノミー症候群の原因にもなるので注意しましょう。客室乗務員の方はアルコールがらみのトラブルに備え、各乗客がどれくらいのアルコールを飲んだか把握しているそうです。